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舊 2012-05-16, 07:58 AM
tonys16 tonys16 目前離線
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預設 Facebook下一步?看「併購清單」就知道

先前 Facebook 大動作以 10 億美元併購 Instagram 引發外界議論紛紛,熱議過頭反而讓人忽略了幾天後 Facebook 又買了兩家新創公司的行動。

Facebook 收歸旗下 Tagtile 與 Glancee 兩家公司,對其日益拓展的業務而言確實只是例行性採購的小菜兩碟,過去 2 年來已經收納了超過 2 打公司,圖的就是網羅工程師精英,強健固有工程師團隊、豐富網站功能、加劇與對手的競爭。

《紐約時報》報導,由於 Facebook 總是對計畫三緘其口,因此其「購物清單」中顯現的多為 Mark Zuckerberg 對公司未來的思量,人們也可在其中窺見 Facebook 下一步往哪走的端倪。

主宰社群網站的 Facebook 對於「併購」並不熱衷長遠計畫,「這是一家思維靈活的公司,」Google Gmail 原初版本創始人,現為矽谷創新育成中心 Y Combinator 合作夥伴的 Paul Buchheit 表示,「他們不會設下 5 年內要買下哪家公司的規劃。他們看到哪家公司還不賴,就會立刻採取行動。」

2009 年,Buchheit 出售自家新創公司跨網站內容聚合平台 FriendFeed 予 Facebook。「我跟 Mark 在週五下午碰面,」他說,「星期天當晚,我們就簽署文件,星期一公布這樁交易。」買賣步伐就跟如今的 Instagram 一樣節奏明快。

在 Buchheit 眼中,Facebook 的俐落酣暢與老派科技公司微軟或 RIM 形成強烈對比。後者腳步踉蹌勉強跟上同儕,「行動遲緩因而屢屢錯失良機。」

例如,2012 年春季,網際網路瀰漫 Facebook 可能買下 Foursquare 的猜測。Foursquare 是非常受到歡迎的行動地理位置服務新創公司,愛用者包括許多名人。不過當時 Foursquare 高層與投資者認為出售公司的時機還不夠成熟。

短短幾個月後,Zuckerberg 旋即轉移目標,迅雷不及眼掩奪下另外一個簽到應用程式 Hot Potato,併購完成後,Hot Potato 遷移到舊金山灣區,Zuckerberg 指派創辦人 Justin Shaffer 研發 Facebook 地標功能的任務;接著 Facebook 挖走 Instagram 軟體工程師 Nathan Folkman,令其參與新功能「Places」的產品開發。

外界可從 Facebook 對特定領域的興趣一窺其策略或服務特色。譬如,Facebook 最近買下的顧客忠誠度服務商 Tagtile,暗示它正加緊開拓 Google、Amazon、eBay、Foursquare 都已涉足其中的優待券業務。

2011 年初,Facebook 蒐羅了一堆設計公司,Snaptu、Sofa、Push Pop Press、Strobe 都成囊中物,它們全都專精信息圖像與網站布局。

此外,對人才需求孔急也是 Facebook「併購成癮」的原因之一,用戶體驗諮詢公司Adaptive Path創始人 Lane Becker 稱,Facebook 短期內吸收了大量優秀設計師,讓他感到印象深刻。

這些設計師來頭確實不小,包括為第一代 iPhone 和 iPad 貢獻許多軟體的 Mike Matas 和串流媒體音樂服務Spotify首席設計師拉 Rasmus Andersson。「這種招兵買馬的策略令人折服,」Becker 表示,「設計師都想與設計師共事。」(接下頁)

去年 Facebook 聘雇新創公司 Daytum 的兩名創辦者後,網路討論開始沸騰。其中一位是設計師 Nicholas Felton,以將生活瑣事彙編成精緻美麗的年報而聞名。不久,就在 9 月,Facebook 推出了格局配置煥然一新的動態時報(Timeline)。

最近,Facebook 還從串流音樂服務 Rdio 挖走 Wilson Miner,以及前 Yelp、YouTube、Google Maps 用戶體驗設計師 Elizabeth Windram,Becker 分析,Facebook 此舉目的應是為了優化行動裝置應用程式,使用者抱怨這款應用程式沒有吸引力又很難用。「在行動裝置的空間,設計是唯一王道。」他說。

Facebook 的收購案多是為了人才,而非獲得特定產品或進入市場,Gartner 分析師 Ray Valdes 指出。很多隨著公司被買下而成為 Facebook 成員的人都在新東家擁有舉足輕重的影響力。譬如 FriendFeed 創辦者之一 Bret Taylor 現在就是 Facebook 的首席技術長;開發 Facebook 首款 iPhone 應用程式的 Joe Hewitt 則是 Facebook 於 2007 買下的 Parakey 創辦者。

Valdes 表示,觀察 Facebook 的過往記錄,Pinterest 成為 Facebook 覬覦的對象一點也不足為奇。Pinterest 讓人們「釘」住喜愛的圖片並與朋友分享。Pinterest 脫穎而出的功能乃是根據各式各樣的興趣種類集結用戶,例如刺青或丹麥設計,而這始終是 Facebook 的缺陷。Valdes 認為 Facebook 收購行動裝置服務與軟體工具的腳步不會停歇,其中包括訊息推送服務 Urban Airship 或流動數據存取服務 Parse 等企業。

Facebook 最大的挑戰之一將是用戶數的成長,特別是使用者增加數量開始走緩的美國市場。Facebook 欲擴張用戶數,今年 5 月買下的社交發現應用程式 Glancee 似乎就可派上用場。

Glancee 競爭對手 Highlight 是一款朋友或朋友的朋友進到相同區域時,會發出通知給用戶的應用程式,開發者 Paul Davidson 表示,這種程式有助人們結交新朋友。

「街上無意間對到眼的人可能和你有共同朋友,」他說,「這完全改變了我們結識與回憶朋友的方式,我想 Facebook 深知此道。」不過 Davidson 拒絕透露 Facebook 是否曾經試圖收購他的公司。

企業家和風險投資者認為,Facebook 吸納新創公司採用的方式並不常見。他們極少在談判初期聘請律師,Zuckerberg 經常親自披掛上陣,不過他並非單槍匹馬,Facebook 其他高層如企業開發總監 Vaughan Smith 都會從旁協助。

曾經投資過 Palm、Quora 和 Facebook 等公司的風險投資公司 Elevation Partners 聯合創辦人 Roger McNamee 指出,Zuckerberg 的做法彰顯了 Facebook 的企業文化特點─即時察覺競爭態勢,並且竭盡所能走在先驅位置。

「他已顯現卓越能力,對創新者的困境有先見之明,並且主動迴避,這是他的優勢。」McNamee 表示,「他知道透過併購能夠解決公司問題。像 Zuckerberg 這樣深有自覺的人在今日的矽谷非常少見。」
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